Vooruitblik // The road ahead

– english translation below –

Beste lezer,

Als eerste bedankt om deze reis door de wereld van de prostitutie en de mensenhandel met mij mee te volgen. Een van de prioriteiten in mijn werk is het stimuleren van bewustwording. Dankzij u, als lezer, kan ik hier inderdaad werk van maken.

U zult wel gemerkt hebben dat ik gaandeweg ben gaan werken aan een Engelse vertaling. Engelse berichten stellen mij uiteraard in staat om meer mensen te bereiken. Wel zal ik ook blijven posten in het Nederlands.

Komende winter zal ik al vier jaar actief zijn in het red light district van mijn stad. Vier jaar die mij veel geleerd hebben over prostitutie als beroep, als probleem, als keuze, als eindstation. Ik heb honderden vrouwen leren kennen, en mijn horizon verbreed zich iedere keer dat ik de straat op ga.

Ook al is het niet altijd even prettig om met de neus op mensenhandel, criminaliteit en vernedering gedrukt te worden, ik beschouw het ook als een groot privilege om zoveel bijzondere vrouwen te mogen kennen. De verschillende karakters en culturen zijn een schat aan levenslessen en vriendschap.

Toen ik voor het eerst een contactpersoon van Cherut (de organisatie waar ik voor werk) benaderde, had ik geen idee dat ik jaren later nog altijd betrokken zou zijn. Ik wist al vroeg dat ik me in wilde zetten voor prostituees, maar ik kon niet weten dat deze vrouwen mij zo diep zouden raken.

Er is mij al veel gevraagd waarom ik precies interesse heb om te werken met prostituees. Eerlijk gezegd kan ik dat niet heel goed beantwoorden. Ik denk dat verschillende factoren een rol spelen, zoals al op jonge leeftijd horen over De Wallen te Amsterdam, mijn affiniteit met kwetsbare personen en mijn opleiding psychologie.

Wat me het meest verbaasd aan prostitutie, en wat mij steeds drijft om te blijven gaan, is het feit dat iedereen weet dat het er is en zich een mening vormt over de vrouwen, maar dat slechts enkelingen effectief in gesprek gaan met hen en in hun noden willen voorzien.

Prostituees bevinden zich in alle opzichten aan de rand van de samenleving, maar ze verdienen zonder meer ons respect.

Ondertussen ben ik zo gehecht geraakt aan deze vrouwen en zo gemotiveerd om met hen in contact te blijven en hen een luisterend oor en opties te bieden, dat ik besloten heb om mijn opleiding psychologie te gebruiken om hen veel beter en gerichter te kunnen helpen. Om hierin al ervaring op te doen zal ik tussen mijn bachelor en master Psychologie in een jaar full-time voor Cherut werken.

Binnenkort zal ik meer informatie over mijn plannen en exacte werkzaamheden geven, alsook meer informatie over organisaties in België die zich inzetten voor prostituees.

Graag wil ik deze blog gebruiken om u op de hoogte te houden van het komende jaar en alle uitdagingen die bij dit werk komen kijken.

Mijn hoop is dat de vrouwen u via deze weg mogen raken zoals ze dat mij iedere week weer doen.

 

The road ahead

Dear follower,

First of all thank you for going with me on this journey through the world of the prostitution and human trafficking. One of my priorities is the stimulation of awareness. Thanks to you, as a follower of this blog, I can actually make this happen. 

I’m going to translate every post in English, this will allow me to reach as many people as possible.

This winter I will be active as a streetworker in the red light district of my city for four years already. In those four years I’ve learned a lot about prostitution as a job, a problem, a choice, as a final station.

I‘ve got to know hunderds of women, and they widen my horizon everytime I’m out there on the streets. 

It’s not always a pleasure to work so close to human trafficking, criminality and humiliation. Yet I consider it a great privilege to be able to know so many special women. All those different characters and cultures give me and my partners a lot of friendship and valuable life lessions.

When I first approached a contact person of Cherut (the organisation I work for), I had no idea I would still be involved four years later. As an adolescent I already knew I wanted to work for and with prostitutes, but I couldn’t have imagined that these women would touch me so deeply.

A lot of times I was asked about the reasons why I am interested in working with prostitutes. To be fair I don’t have a very specific answer to that. I think various factors are playing a role, such as getting to know De Wallen in Amsterdam at a young age, my affinity with vulnerable people and my bachelor in clinical psychology.

What came as the biggest shock for me, and what keeps me going at the same time, was the realization that most people know that prostitution is there and have strong opinions about the women, but that only a few people will actually talk to them and get involved. 

Prostitutes are on the outskirts of society, in every aspect, yet they deserve our respect.

Now I’ve become attached to these women and my motivation to get to know them and offer them options grows every day. In light of that, I have decided to use my education in psychology to be able to give them better and more specific aid. To gain even more experience in this specific work field I will take a year between my bachelors and masters to be able to work full-time for Cherut.

Soon I will provide more information about my plans and activities, as well as more information about different organisations in Belgium that commit to supporting prostitutes and victims of human trafficking.

I would very much like to keep using this weblog to update you on the coming year and all the challenges I will be facing. 

My hope and goal is that through this weblog these women will touch your heart the way they touch mine every time I go on the streets.

 

 

Foto: http://skywalkerdesign.deviantart.com/art/Red-Light-District-Amsterdam-268807587

 

2 gedachten over “Vooruitblik // The road ahead

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s